círculos esenciales

"¿Cómo plantas iglesias?"

Conduciendo el largo camino desde N'Djamena hasta Moundou fue como retroceder en el pasado. Fue como retroceder a un tiempo, como el tiempo de la isla de mi infancia, de electricidad intermitente y el cálido sol africano. Con mi cámara cautelosamente en la mano, avanzando lentamente por el camino lleno de baches, observé a la gente moverse durante el día; hombres en carretas tiradas por caballos, jóvenes que arreaban ganado, mujeres que acarreaban agua. Esquivando otra rutina cavernosa, pasamos junto a dos niñas pequeñas y su madre cargando paja.

"¿Cómo plantas iglesias?"

En el matorral del desierto de Chad, estas niñas y su madre recogieron esos delgados hilos de paja, recogiendo cada pieza a mano. Luego, uniéndolos con una cuerda, los llevaron a casa.

Una sola pieza de paja nunca hará un techo. Por sí solo es demasiado pequeño, demasiado débil. ¿Qué potencial tiene realmente un solo hilo de paja seca? Sin embargo, ese tallo aparentemente insignificante, unido en un paquete, tejido junto con otros paquetes, unidos en círculos cada vez más amplios, puede hacer un techo. Juntos se fortalecen unos a otros y cada gota de paja se alza sobre una casa que protege a todos los que están debajo.

"¿Cómo plantas iglesias?"

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círculos esenciales

Plantamos iglesias como construimos techos de paja: en círculos esenciales.

Plantamos iglesias como construimos techos de paja: en círculos esenciales. Cada aspecto de nuestras vidas está influenciado por otros y está influenciando a otros a nuestro alrededor. Nuestra relación personal con Jesús es un círculo esencial ya que estamos atados a Cristo. Nuestro matrimonio es un círculo esencial al tejer nuestra relación con Dios (Eclesiastés 4.12). Nuestra familia es un círculo esencial al influenciar a nuestros hijos y enseñarles cómo ser sensibles a la voz del Espíritu (Proverbios 6.21).

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Plantamos iglesias en círculos esenciales creando relaciones que crean relaciones.

Plantamos iglesias en círculos esenciales creando relaciones que crean relaciones. Si el punto y el propósito de nuestras relaciones son sobre nosotros, sobre lo que ganamos de ellos, entonces nuestra influencia solo tendrá la misma cantidad de personas que nuestros brazos puedan envolver. Como mucho, podríamos hacer un sombrero. Pero si construimos intencionalmente relaciones que influyen en otros para servir y ser atendidos por los demás, estamos creando una cultura de liderazgo siervo transformacional. Como personas débiles y humildes tenemos el potencial ya que Cristo nos une para entretejer nuestras vidas para formar una cobertura para las naciones donde pueden ver el Señorío de Cristo levantado.

Cada iglesia que plantamos en Senegal es otro paquete de paja que se une para cubrir a los pueblos de esta nación. Con cada creyente Serer, tenemos una mayor influencia para alcanzar a Jola. Y con cada creyente de Jola tenemos la capacidad de extender el evangelio al Pulaar. Juntos, como una creación multicultural, creada en Cristo Jesús para buenas obras, veremos que los Wolof vienen a Cristo y se entretejen en el reino de Dios (Efesios 2.10). Veremos una África cada vez más redimida y transformada a medida que unimos nuestros corazones y nuestras vidas con los hombres, mujeres y niños de estas iglesias nacionales. En el poder del Espíritu Santo a través de barreras tribales y nacionales nos elevaremos, como un faro escatológico, un "pueblo rescatado para Dios de cada tribu y lengua y pueblo y nación" (Apocalipsis 5.9-10).

Hoy, hay 16 países africanos, como Chad, sin un trabajador de nuestra confraternidad. Nadie está afuera en los campos abiertos recogiendo la paja, nadie los está uniendo, nadie está creando la cobertura para las naciones. ¿Serías un líder sirviente transformacional, como una pequeña niña chadiana, recogiendo y cargando la paja y tejiéndolas juntas?

"¿Cómo plantas iglesias?"

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vasijas d'argile

¿Alguna vez te has despertado y te has dicho a ti mismo: "Creo que hoy voy a elegir intencionalmente hablar como un niño hoy? Voy a sonar como un niño de tres años murmurando lo mejor de sí mismo a través de frases torpes y pronombres mixtos ".

¿No? ¿Dices que eso no es algo que siquiera considerarías?

Yo tampoco. Pero de alguna manera eso es exactamente lo que sucede todos los días. Sucedió hoy cuando subía a mi auto. Sucedió ayer en la tienda de comestibles. Y sucederá mañana.

He leído los mejores trabajos de literatura española. He escrito ensayos persuasivos. Incluso he escrito un poema o dos. Pero nada de eso significa nada en el momento en que cambias el idioma.

Abro la boca y, por más grandioso que parezca, mi francés se confunde con acento. Mi Wolof es gramaticalmente deficiente. Durante un año, pronuncié mal el nombre de mi pastor asociado, Benoit. Con un hábil mal uso de la primera vocal lo llamé bañera. Bañera. Por un año. Él solo sonrió. Por. Un. Año.

Mi boca de fichas de arcilla se desmorona mientras trato de hacer el sonido "r" francés. Mi alma se estira y se esfuerza al expresar el Evangelio, el tesoro más valioso de todos, en estos idiomas extranjeros. Y de alguna manera el mensaje se filtra, acento y todo.

¿Por qué la gente deja su cultura hogareña y sus idiomas del corazón y se va a las naciones? ¿No podrían los creyentes nacionales hacer mejor lo que hacen los misioneros extranjeros?

Trabajando en Senegal, entre personas que no se parecen a mí, que no comparten mi cultura, que literalmente ni siquiera hablan el mismo idioma, constantemente me recuerdan que soy un vasija de arcilla. Soy una mezcla fangosa de tierra sacada del suelo, preparada, formada y elegida.

Elegido. Soy elegido. Fui elegido para esto.

Podemos perdernos en los números y la lógica. Al final del día la gente va porque fueron llamados. Enviamos a los misioneros de sus hogares y culturas hogareñas a los lugares lejanos de este mundo porque el llamado de Dios fue enviado a los pueblos que Él creó para plantar Su iglesia entre los no alcanzados.

No soy un jarrón dorado. No soy una jarra de cristal. Soy una vasija simple de arcilla (un "j “vases faits d'argile"). Mis palabras en francés no son magistrales. Mi Wolof no es elocuente. Mis palabras son simples, directas, honestas. Nadie podría ser cegado por la poesía de mis frases. Soy una vasija hecho de arcilla común que lleva el tesoro más valioso: Jesucristo.

Dios está llamando a hombres, mujeres y niños senegaleses a sí mismo. Él está llamando a una nueva generación de creyentes recién nacidos, una nueva ola de plantadores de iglesias para asumir la comisión y convertirse en enlaces personales de las iglesias locales que plantamos hoy para ir a otros pueblos no alcanzados mañana. ¡Y Él está haciendo esto a través de nosotros!

¡Qué pensamiento tan humilde!

Sentados aquí, junto a nuestro árbol de Navidad, saludando a nuestro guardia de noche, recuerdo a un niño pequeño que se pasea alrededor de las rodillas de su madre, mirando a su padre golpear y clavar las uñas, sentado en la tierra bajo el cielo estrellado. Sus palabras fueron simples. Su discurso solo entonces comenzó a formarse. Y sin embargo, los reyes vinieron a él con regalos. En lo que, me imagino fue, una casa de adobe llegaron reyes de lejos que llevaban regalos de gran valor para adorar al Rey de Reyes. ¿Cómo podría recibirlos? ¿Cómo podría agradecerles por su reconocimiento?

Jesús vino a este mundo como un bebé, con palabras vacilantes y las limitaciones de la humanidad para expresar la imagen absoluta de la verdad y el amor.

¡Gracias por enviarnos, por ayudarnos a seguir el llamado de Dios en nuestras vidas, para proclamar el amor de Cristo a las naciones! Gracias por todo su apoyo ya que hemos aprendido dos idiomas en este período para que podamos compartir de manera más efectivamente la Verdad del Evangelio con las naciones. Gracias por permitirnos ser su enlace personal de la iglesia local a los no alcanzados.

encontrando los hijos de shafat

Un carro de fuego, caballos dorados que arrastran al hombre de Dios en un torbellino. Recuerdo esta historia de incontables clases de la escuela dominical. La imagen es tan rica y profunda que mi mente llena de TDAH apenas puede contenerse.

Pero me temo que cuando era niño mis ojos estaban tan ocupados viendo al profeta ser barrido en un literal fulgor de gloria que me perdí el paso del manto.

Este mes pasado, después de dos años de trabajar con la iglesia nacional de Senegal, pasamos el manto de la Iglesia de la Familia, la iglesia de las Asambleas de Dios en Parcelles Assainies a mi pastor asociado Benoit. Desde una pequeña reunión de oración a mitad de semana en una casa, hasta una sala de reuniones en un hotel los domingos por la mañana. De un hotel a una casa directamente en una calle principal. ¡De un puñado de fieles a una creciente familia de africanos cada vez más redimidos y transformados!

Todo lo que somos, todo lo que amamos, todo lo que estamos llamados a hacer está envuelto en esta imagen única: una iglesia nacional saludable dirigida por hermanos y hermanas nacionales. En la expansión urbana de Dakar, en el barrio de Parcelles Assainies, hay un testamento de todo lo que Dios nos ha prometido como sus obreros en el campo: una iglesia firmemente plantada donde hombres, mujeres y niños están experimentando la presencia de Dios entre los naciones

Cuando pensamos en Elijah pensamos en carros de fuego. Vemos imágenes de Eliseo recogiendo el manto de su mentor y re-cruzando el Jordán. Pero su historia juntos comienza mucho antes que eso.

En 1 Reyes 19 después de una de las mayores victorias de Elías contra el malvado liderazgo de Acab y Jezabel y el cáncer espiritual de Baal, vemos como Elijah cae en espiral en la depresión más profunda de su ministerio. Seguro que está a punto de morir, abandona a su sirviente y vaga por el desierto. Apenas un final victorioso para una vida increíble. En el desierto Dios lleva a Elijah en un viaje espiritual, a través del desierto hacia las montañas, a través del terremoto y el fuego. Y, como todos sabemos y amamos, Elijah escucha la voz aún pequeña de Dios. Él envuelve su rostro en su manto y se encuentra con Dios.

La mayoría de los sermones se detienen allí. La mayoría de las lecciones de la escuela dominical se centran en la voz aún pequeña y se olvidan de escuchar lo que dice la voz aún pequeña.

Dios responde a las preocupaciones de Elijah sobre la depravación espiritual de Acab y Jezabel mediante el nombramiento de nuevos reyes, tanto extranjeros como domésticos.

Y luego Dios se dirige al aislamiento autoimpuesto por Elijah. Dios se concentra en el temor de Elijah de que la justicia no permanezca en la tierra. Dios envía a Elijah a encontrar al hijo de Shafat para seguirlo en el ministerio. Eliseo, el hijo de Shafat, se convertirá en un catalizador profético que llegará más lejos de lo que Elijah podría hacer por sí mismo.

Llegamos a Senegal con la visión de una puerta azul abierta que revela a un hombre que espera ser lleno del Espíritu Santo. Vinimos a Senegal en busca de los hijos de Shafat, hombres y mujeres que llevarán el manto del ministerio profético en cada vecindario, hogar y corazón en Dakar.

Y Dios nos trajo a Benoit. Y el domingo pasado tuvimos el privilegio increíble de colocar el manto del ministerio sobre los hombros de Benoit. Seguiremos guiándolo y caminando con él (no hay carruajes de fuego en las carreteras, aunque puede haber algunos taxis con problemas de escape).

Y Dios ahora nos trajo a Jeremié y su familia. Junto con Benoit ahora estamos orando y caminando por la tierra para nuestra próxima reunión de oración, nuestro próximo vecindario, nuestra próxima planta de iglesia.

Gracias por permitirnos ser su enlace personal de la iglesia local a los no alcanzados. ¡Gracias por ayudarnos a crear un espacio para encontrar a los hijos de Shafat para una África cada vez más redimida y transformada!

 Brett, Benoit y Jeremié

Brett, Benoit y Jeremié

primavera del alma

El alma es una cosa divertida. Shapeless y misterioso. Invisible pero perdurable. Inmaterial aún indispensable. El alma evade la definición sin esfuerzo.

El alma como la Tierra cambia en las estaciones. La primavera emerge del invierno lleno de vida. La primavera crece en pleno calor y la vida de verano. Y después de la suave desaceleración de la cosecha en otoño, el descanso fresco da paso al invierno.

Mirando hacia atrás este año, 2017 ha sido la primavera de mi alma. Al comienzo de esta nueva temporada, una palabra clara vino a mi corazón: Más cerca. La primavera de mi alma estaba amaneciendo como las flores de cerezo que bordean el Potomac y su promesa a nuestra familia fue "más cerca".

Las semillas que plantamos en el terreno de descongelación de Parcelles Assainies han llevado a una nueva fe, nuevos bautismos, nueva vida. Incluso los rincones quemados por el invierno de nuestras almas que se entumecen y se olvidan comenzaron a calentarse por el fuego de su Espíritu Santo. Y es en estos tiempos que la verdad vital estalla vibrantemente en la vida: no podemos darnos el lujo de perder nuestras almas en el entumecimiento del invierno. Nuestro llamado, nuestro propósito, nuestra pasión por levantar el nombre de Jesús es demasiado importante para sufrir la congelación de un alma congelada.

En abril, Randy Tarr (nuestro director del área de África Occidental) y yo viajamos al campo abierto de Chad, un país que necesita un alma que ha ocupado un lugar especial en nuestros corazones durante varios años. Chad es el hogar de 72 grupos de personas no alcanzadas, pero pocos trabajadores cristianos. Volviendo a las arenas del Sahara, sentí la limpieza en forma de piedra pómez del desierto raspando callos en mi alma invernal.

En el calor del sol deslumbrante, sentí el viento revitalizador del Espíritu Santo mientras oramos para que nuevos hombres y mujeres entreguen sus vidas para alcanzar a los no alcanzados de esa gran nación. En la dura y severa incomodidad del desierto donde los beduinos y los camellos deambulan a lo largo de los agrietados caminos abandonados, donde las motos se arremolinaban alrededor de los baches y los niños piden pan, una dura verdad permanece: vivimos en el planeta de las almas perdidas.

En esta primavera de mi alma me recuerda el testimonio que un discípulo anónimo escribió a Diogentus, un hombre del siglo II que buscaba comprender la fe cristiana. Diogentus estaba tan profundamente confundido por el amor fraternal de los seguidores de Jesús entre sí y su coraje frente a la persecución y la muerte. El discípulo escribió: "Lo que el alma es para el cuerpo, los cristianos lo son para el mundo". El alma se dispersa a través de todos los miembros del cuerpo y los cristianos a través de las ciudades del mundo ".

¿Estas palabras son verdad de ti? ¿Son verdad de mí?

Cuando nosotros, como pueblo de Jesús miramos a Ndjamena y Dakar, Touba y Abeche, ¿vemos ciudades sin alma donde Cristo no ha sido nombrado? ¿Nuestro corazón duele por los no alcanzados? ¿Escuchamos el llamado de Jesús para acercarse, acercarse a su trono, acercarse a los perdidos?

El mundo que nos rodea se vuelve más desquiciado todos los días, pasando robóticamente del alba al crepúsculo, desalmado, solitario. Perdido. Las naciones, las grandes ciudades, los pueblos no alcanzados de este mundo necesitan un alma entre ellos. Que las palabras de San Patricio sean tan ciertas para nosotros hoy: Cristo en el corazón de todos los que piensan en mí. Cristo en la boca de todos los que hablan de mí.